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25/11/2020

La Nature de la Méditation d'après Craig Hamilton





La méditation pourrait-elle être la clé pour libérer notre plein potentiel humain?
Les traditions spirituelles connaissent depuis longtemps la possibilité profonde d'un éveil spirituel.
Craig  Hamilton 





Une pratique millénaire
 
       La méditation a été inventée il y a des milliers d'années, à une époque où la vie était incroyablement différente de la nôtre. Elle a été inventé et propagé pour la première fois par des ermites non éduqués qui vivaient dans la jungle puis progressivement affinée dans des monastères et des ashrams isolés.
      Dans tous ces contextes religieux, la pratique de la méditation était inscrite dans d'anciens mythes culturels et des visions du monde superstitieuses et pré-scientifiques.
       Puis, soudainement, au cours des cinquante dernières années, elle a été rapidement traduite et adaptée par une riche culture occidentale moderniste qui a tenté d'associer la méditation aux principes et pratiques psychothérapeutiques contemporains afin de générer une santé mentale et un bien-être positifs.
       Je reconnais le caractère simpliste de cette histoire, mais je le simplifie pour faire valoir un point : la méditation dans l’Occident contemporain en est encore à ses balbutiements et, en raison d’un tourbillon complexe de forces culturelles laïques qui interagissent avec elle, cette ancienne pratique religieuse lutte pour trouver une base solide sur ce nouveau terrain laïc.
       Le grand nombre de pratiques enseignées, assorties d'objectifs allant de la réduction du stress à l'amélioration des performances au travail et à l'amélioration des relations sexuelles, a inondé le marché spirituel contemporain d'une panoplie confuse de techniques de méditation et d'enseignements déconnectés d'un objectif et d'un chemin spirituel clairs.
       Le résultat est que, bien que la plupart d’entre nous qui essayons de méditer finissent par tirer un bénéfice de notre pratique, nous avons également tendance à développer un ensemble prévisible de mauvaises habitudes involontaires qui nous empêchent de profiter de la possibilité tout à fait remarquable que la méditation était censée créer. 
      Quand je dis « erreurs de méditation », je ne parle pas de petites choses comme si nous étions assis dans la mauvaise position ou si nous ne respirons pas correctement. Je veux dire que la façon dont nous abordons le jeu intérieur de la méditation nous empêche réellement de découvrir son potentiel de transformation de la vie.
       Lorsque nous abordons la méditation en tant que pratique spirituelle, nous faisons en sorte d'inviter cette conscience profonde à se révéler en nous. Nous pratiquons nous-mêmes pour nous permettre de nous éveiller.
     Si nous pouvons comprendre la nature de la méditation de cette manière, il sera beaucoup plus facile de voir comment la méditation telle que nous la pratiquons pourrait nous détourner de cette possibilité extraordinaire. 
 
 
  Les obstacles à la méditation
 
      Quel est le plus grand obstacle à la méditation profonde? Si vous posez cette question à mille chercheurs spirituels, la grande majorité d'entre eux vous donnera une version de la même réponse. «C'est le mental. C'est mon esprit occupé et implacable. J'ai tellement de pensées. Et ce courant de pensées apparemment sans fin m'empêche de plonger profondément dans la méditation. "
      Je ne sais pas exactement où cette rumeur a commencé. Mais quelque part sur le chemin, nous avons presque tous appris que la méditation consiste à avoir un «esprit calme» ou à éliminer le flux de pensées, ou du moins à trouver un moyen de concentrer notre esprit ou de le rendre plus «spirituel».
       Et en conséquence, presque tout le monde qui médite aujourd'hui est engagé dans un projet erroné - et souvent exaspérant - d'essayer de trouver le moyen de faire quelque chose pour améliorer son esprit actif.
      Certains d'entre nous essayent de garder notre esprit tranquille. D'autres essaient de le faire produire des pensées plus pacifiques et spirituelles. Et d'autres essaient de trouver un endroit où placer notre attention, autre que notre esprit, comme notre corps, Dieu ou notre moi supérieur.
    L'idée que la méditation consiste à avoir un esprit «immobile» est probablement l'hypothèse la plus répandue à propos de la méditation. Un nombre incalculable de personnes sont devenues frustrées et ont abandonné la méditation car elles étaient incapables de calmer l'esprit.
     Mais si je vous disais que l'esprit n'est pas un obstacle à la méditation? Et si la présence de pensées n’avait aucun impact sur votre capacité à méditer?
Comme nous en avons discuté au premier chapitre, la méditation dans un contexte spirituel concerne la découverte de notre vraie nature. C'est une pratique destinée à nous ouvrir à la conscience éclairée.
      La question est donc la suivante: quel rapport entre un esprit calme et une conscience éclairée?
      Pour répondre à cette question, imaginez ce que ce serait de passer votre vie entière sans penser à rien. Maintenant, allez plus loin et imaginez un monde dans lequel personne ne pensait à rien. Voilà..
      Ce n'est pas une image très inspirante, n'est-ce pas? Si vous la poussez assez loin, vous vous retrouvez avec toute la race humaine dans des tubes d'alimentation par voie intraveineuse allongés dans un état végétatif. Pas très éclairé, c'est le moins qu'on puisse dire.
      Imaginez maintenant un monde illuminé - un monde dans lequel tous les êtres humains sont conscients de leur nature supérieure et vivent dans une conscience éveillée. Clairement, ce n'est pas un monde sans pensées. Alors, est-ce un monde dans lequel tout le monde ne pense qu’aux pensées éclairées? Pas exactement. Et cela nous ramène à la méditation.
        Le contenu de votre esprit n'a pas besoin de changer pour que vous puissiez méditer. En fait, le contenu de votre esprit n'a pas besoin de changer pour que vous soyez réveillé. 


En quoi consiste la méditation 
 
        La méditation ne consiste pas à calmer l'esprit. Il ne s'agit pas non plus d'entraîner l'esprit à ne penser que de bonnes pensées ou des pensées spirituelles. La méditation, bien comprise, consiste à transformer notre relation à l'esprit. Il s'agit de cultiver la capacité de ne plus s'identifier avec le mental, afin de pouvoir découvrir qui nous sommes au-delà du mental. Sur le plan pratique, cela présente l’avantage supplémentaire de nous permettre de discerner et de distinguer quelles pensées valent la peine d’être écoutées et sur lesquelles agir, et celles qui ne le sont pas.
        Et si vous pouviez apprendre à ne pas vous identifier avec votre esprit, à ne pas vous engager de manière compulsive dans vos pensées ? Et si vous pouviez apprendre comment, même en présence de pensées, ne pas être perdu dans ses pensées, ne pas suivre mécaniquement le flux de pensées où qu'il aille ?
       Nos esprits nous causent des problèmes car ils sont profondément conditionnés pour réagir de manière habituelle et prévisible en fonction des expériences passées. Nous sommes tous ancrés dans d'innombrables habitudes d'esprit qui dictent une grande partie de notre comportement.
       La méditation a le potentiel de vous libérer de l'esprit, ce qui signifie que peu importe la quantité de pensée présente, vous n'y êtes pas perdu, vous ne le croyez pas de façon compulsive, vous n'êtes pas sous son effet, vous n'aurez pas peur de cela. 
 
     Ainsi, la prochaine fois que vous vous asseyez pour méditer, au lieu d'essayer de trouver un moyen de calmer votre esprit, prenez simplement la décision de ne pas vous engager avec votre esprit. Cela signifie que lorsque des pensées surgissent, même si ce sont des pensées très intéressantes, nous choisissons de ne pas leur accorder notre attention.
      Une des choses qui se produira si vous méditez de cette manière est que vous allez commencer à découvrir que vous n'êtes pas vos pensées et que vous n'êtes même pas le générateur de la plupart des pensées que vous ressentez. Les pensées viennent spontanément et un peu mécaniquement sans aucune volonté de votre part. Ils continuent juste à faire surface; elles continuent à surgir d'elles-mêmes.
      À partir de ce point de vue, vous commencez à voir que vous avez un choix: vous intéresser au contenu de la pensée, vous impliquer dans la pensée - ou le laisser tranquille.
    Alors que vous continuez avec cette pratique, vous tombez finalement sur une découverte surprenante: le contenu de votre esprit n'a pas besoin de changer pour que vous puissiez méditer. En fait, le contenu de votre esprit n'a pas besoin de changer pour que vous soyez éveillé.
      C'est parce que l'esprit n'est pas le problème. Même avoir un esprit très actif n'est pas un problème. À bien des égards, le pouvoir de cette pratique se révèle plus pleinement lorsque nous avons un esprit actif, car c’est à ces moments que nous pouvons commencer à découvrir directement que notre vraie nature est déjà libre, même lorsque notre esprit est dans le chaos. 
 
 
L'un des principaux enseignements de l'illumination 
 
      L'un des principaux enseignements de l'illumination est que rien n'est un obstacle à notre libération. Peu importe si vous êtes au milieu de circonstances difficiles, si vous éprouvez des émotions douloureuses ou si vous avez un esprit très occupé et actif. Tu es déjà libre quoi qu'il arrive. La conscience n'est pas à l'effet de ce qui se passe en son sein. Qui et ce que vous êtes vraiment n'est pas régi par le contenu de votre esprit d'un moment à l'autre.
        Si vous deviez avoir l'esprit tranquille pour être illuminé, je pense qu'il est prudent de dire que personne ne l'aurait jamais été dans l'histoire du monde. Pourquoi? Parce que nous sommes des animaux humains avec un cerveau extrêmement complexe et un instinct de survie profond, vivant une vie active et engagée, entraînés dans un puissant élan culturel. Nos esprits sont actifs et réactifs d’une manière qui échappe à notre contrôle.
       La libération spirituelle commence à apparaître lorsque vous découvrez que vos pensées et vos sentiments ne vous contrôlent pas, que vous n'avez pas besoin de croire ni même d'écouter votre esprit. Dans cette prise de conscience, une expérience extraordinaire de liberté intérieure commence à émerger de nulle part apparemment et cela change tout.
      Cette liberté intérieure apporte de nombreuses qualités remarquables, que nous explorerons plus loin dans ce livre. Mais pour les besoins de ce chapitre sur l'esprit, il convient de noter que l'une des transformations les plus remarquables qui se produit à notre réveil est un changement profond dans notre façon de savoir.
        La naissance de la conscience éveillée nous donne accès à un type de savoir différent de celui auquel nous avons accès par la seule pensée. Alors que nous continuons à être libres de notre esprit, nous constatons que nous commençons à avoir accès à une nouvelle « capacité de sagesse » holistique qui semble provenir d’au-delà de ce que nous considérons normalement comme « notre esprit ». Cette source de la sagesse naissante coule naturellement et librement, répondant aux besoins de chaque moment avec une précision et une clarté surprenantes. 
 

Quelques mythes sur la méditation
 
        L’ idée de paix intérieure est devenue une sorte de Saint Graal pour beaucoup de chercheurs spirituels. Les couvertures de magazines et les publicités présentent des images de méditants dans des environnements naturels paisibles, sereins et non perturbés par les hauts et les bas de la vie. Et lorsque la plupart d'entre nous entreprenons une pratique de méditation, nous le faisons pour trouver notre propre version de cette sérénité.
       C'est parfaitement raisonnable. Nous pensons que la méditation peut nous apporter plus de facilité, plus de contentement, plus d'équanimité face aux défis de la vie. Et la bonne nouvelle est qu’il peut faire toutes ces choses et plus encore.
      Le défi est que, lorsque la plupart d’entre nous envisageons ce à quoi pourrait ressembler la paix intérieure, nous nous imaginons dans un état de tranquillité de contentement émotionnel parfait dans lequel nous nous sentons bien, détendus et reposés - et que tout est comme il se doit.
       Plus souvent qu'autrement, nous imaginons ce sentiment de paix basé sur d'autres moments de notre vie où nous nous sentions inhabituellement détendus, satisfaits et en paix à l'intérieur. Naturellement, nous pensons: "Eh bien, je me sentais de cette façon auparavant, et je veux le ressentir plus souvent. Si je médite, je pourrai peut-être atteindre ce profond contentement et me sentir plus en paix tout le temps."
       Ainsi, lorsque nous nous asseyons pour méditer, nous avons cette image dans notre esprit, cette sorte de schéma directeur émotionnel de paix intérieure parfaite que nous essayons de reproduire ou de recréer - notre "schéma directeur de paix intérieure". Et parfois, nous pourrions même réussir à notre quête pour créer ce sentiment exact de tranquillité paisible.
       En tant qu'enseignant spirituel, j'ai souvent des étudiants qui, après cette expérience, sortiront de leur méditation et me rapporteront avec enthousiasme: "Waouh, j'étais vraiment aujourd'hui, je suis vraiment arrivé , je suis arrivé dans cet endroit paisible J'essaie de toujours le faire. C'était si bon que j'aurais pu rester là pour toujours."
       Le problème avec cette approche de la méditation est que la paix intérieure profonde de la véritable illumination n’a que très peu à voir avec ces sentiments de relaxation et de tranquillité que la plupart d’entre nous pourchassons et essayons de conserver.
       Et tant que nous utiliserons notre méditation pour essayer de générer et de maintenir un état de sentiment serein et paisible, nous raterons l'opportunité beaucoup plus profonde de se réjouir que la méditation peut apporter à nos vies.
     Le contentement vers lequel la méditation nous dirige, la paix intérieure radicale engendrée par une pratique spirituelle authentique est un contentement d'un ordre complètement différent. C'est un contentement qui existe, peu importe ce que nous ressentons. C'est une sérénité qui existe ici, que nous nous sentions bouleversés ou en colère, profondément attristés, d'une joie extatique, que nous nous ennuyions aux larmes ou que tout ce que nous pourrions ressentir.
     Le profond contentement de l'éveil spirituel émerge lorsque nous découvrons une plénitude et une plénitude d'être, une liberté inconditionnelle et incontrôlable qui est présente, peu importe ce qui se passe. C'est la possibilité radicale de l'illumination, de la transformation spirituelle. Et comprendre cela peut servir de base à un type de pratique de méditation très différent. 
 
 
Qu'est-ce que cela signifierait de méditer d'une manière qui soit en accord avec cette aisance profonde, ce contentement radical et inconditionnel? 
 
       Lorsque nous réalisons que la méditation ne consiste pas à obtenir un sentiment stable de sérénité et de calme intérieur, cela ouvre la porte à une méditation profonde qui ne consiste pas à essayer de catalyser un état particulier.
      Dans cette pratique, nous faisons de la place pour toutes les expériences de sentiments qui vont et viennent pendant notre méditation, sans préférence ni résistance.
       Cette pratique du contentement radical ne consiste pas à détendre votre esprit ou votre corps; il ne s'agit pas non plus de se débarrasser de toute réactivité émotionnelle.       
       La facilité et le contentement que l'éveil spirituel nous indique, c'est d'être à l'aise peu importe ce que nous vivons. Il s'agit de trouver une partie de vous-même qui est déjà profondément satisfaite de ce qui est, même lorsque votre esprit est occupé et actif, même lorsque vous ressentez une grande réactivité émotionnelle, même lorsqu'il existe une tension physique dans le corps.
        L'éveil spirituel ne consiste pas à être satisfait émotionnellement. C'est beaucoup plus profond que ça. Il s'agit d'être existentiellement contenu. Cela signifie que vous êtes content au plus profond de votre être. "
         Pratiquer le repos dans ce contentement fondamental signifie faire de la place pour tout ce qui pourrait éventuellement se produire dans votre méditation. Cela signifie que même si votre esprit semble être un « esprit de singe » générant des pensées dérangeantes, ou si vous ressentez une tension émotionnelle à propos de quelque chose qui se passe dans votre vie, vous pratiquez à l'aise face à tout cela.
        Je serai le premier à reconnaître que ce que je signale est une proposition tout à fait radicale. En effet, cette pratique va à l'encontre de presque tous les instincts humains que nous avons.
       Vous pouvez trouver inconcevable d'être simplement à l'aise, peu importe ce que vous ressentez, peu importe ce que votre esprit fait, peu importe ce que votre corps ressent, pour être tout à fait content et à l'aise et n'avoir aucun problème avec cela. Mais je dirais que cela ne semble absurde que parce que nous avons appris à penser à être content ou à l'aise comme un état émotionnel.
      Dans la manière dont nous parlons normalement de paix intérieure et de contentement, nous entendons être satisfaits émotionnellement ou se sentir en paix. Mais l'éveil spirituel ne consiste pas à être content émotionnellement. C'est beaucoup plus profond que ça. Il s'agit d'être existentiellement contenté. Cela signifie que vous êtes content au plus profond de votre être. Vous vous contentez de l'existence telle qu'elle est, sans préjudice. 

 
Comment pratiquer la méditation
 
       L'un des moyens les plus simples de mettre en pratique ce contentement ultime est simplement de refuser de résoudre un problème à partir de tout ce qui se passe pendant votre méditation. Lorsque nous faisons cela, nous commençons généralement assez rapidement à remarquer notre manque de satisfaction. Nous commençons à remarquer toutes les manières subtiles dont nous ne sommes pas tout à fait d'accord avec la réalité, que nous ne sommes pas tout à fait satisfaits de ce qui est, que nous ne sommes pas tout à fait sûr que nous sommes d'accord avec ce qui se passe.
       C’est ce que cette pratique est conçue pour se mettre en dessous et, au bout du compte, faire volte-face - ce mécontentement existentiel fondamental ou angoisse qui est presque toujours le substrat de l’expérience humaine. C'est souvent sous la surface ou à l'arrière-plan, mais c'est en grande partie ce qui détermine nos choix de vie. La condition humaine est envahie par un sentiment rarement mis en doute qu'il n'y a pas assez: "Je ne suis pas assez, la vie ne suffit pas, ce moment n'est pas encore suffisant."
      Lorsque nous nous engageons dans une pratique de méditation consistant à être satisfaits indépendamment de ce que nous vivons, nous ouvrons la porte à une transformation profonde de notre relation aux sentiments. Nous découvrons une stabilité inébranlable face à chaque expérience de vie changeante. Cette capacité accrue est bien plus importante que toute « paix » superficielle et passagère qui peut ou non se produire pendant la méditation. C'est une sorte de paix intérieure qui est profonde et durable parce qu'elle est enracinée dans une partie de nous qui est toujours épargnée par les hauts et les bas de la vie. Entièrement embrassé, ce n'est rien de moins que la libération elle-même.
       Imaginez la liberté de rester cohérent, quelles que soient les circonstances difficiles ou inconfortables, une relation inconditionnelle avec vos sentiments. C'est un résultat que la méditation peut apporter - et cela n'a pas grand-chose à voir avec le fait de se sentir en paix pendant la méditation.
        (...) De par sa nature, la méditation est conçue pour nous mettre en contact avec la vitalité dynamique de notre vraie nature. Idéalement, cela devrait nous donner le sentiment puissant d’être toujours au plus près de l’inconnu.
        Pourtant, trop souvent, des personnes qui méditent depuis des années me disent que, quand elles ont commencé à méditer, leur pratique était vibrante et vivante avec la possibilité, mais maintenant, de nombreuses années plus tard, elles se sentent comme si cette puissance spirituelle avait été ressentie perdus et ils "passent simplement par des mouvements" avec leur pratique.
       Ils peuvent se sentir plus calmes et centrés à la suite de leurs années de pratique. ,Mais le feu de l'éveil spirituel qui les obligeait à méditer a été remplacé par le sentiment qu'ils « devraient » méditer parce que « c'est bon pour eux ».
        Il est important de réaliser que ce sentiment de monotonie n'est pas de notre faute. La plupart d'entre nous qui ont appris les pratiques de méditation traditionnelles ont été encouragés à adopter une technique de méditation unique et à la répéter encore et encore chaque jour pendant des années, voire des décennies.
        Il y a toujours eu de bonnes raisons pour cette approche répétitive. Nous savons tous que la pratique est parfaite et qu’il faut un certain nombre de répétitions pour maîtriser tout, y compris la méditation. Cependant, si l'engagement et la cohérence sont essentiels, répéter la même pratique peut faire perdre rapidement à votre méditation sa vitalité et son dynamisme. 
      La méditation pour votre esprit et votre esprit s'apparente en quelque sorte à un exercice pour le corps. Si vous effectuez le même exercice de manière répétée au même niveau, il cessera de vous défier ou de produire des résultats.
       La méditation pour votre esprit et votre esprit ressemble à certains égards à un exercice pour le corps. Si vous effectuez le même exercice de manière répétée au même niveau, il cessera de vous défier ou de produire des résultats. Faire la même méditation tous les jours pendant des années peut ressembler à faire la même marche quotidienne au même rythme. Cela peut devenir insatisfaisant et vous empêcher de vous rendre dans des endroits nouveaux et plus profonds en vous allongeant.
         Bien que toutes les formes de méditation ressemblent à des rayons sur une roue, « pointer au même endroit », ce n’est qu’en incorporant une variété d’approches différentes que nous pouvons cultiver une gamme de capacités qui renforcent notre capacité à s’ouvrir à une profondeur méditative.
       Et comme nous traitons tous différemment et que nous sommes à des moments différents sur le chemin, il est normal que certaines approches se sentent plus accessibles que d'autres. Expérimenter différentes passerelles dans les profondeurs de la méditation fait partie de ce qui nous permet de forger une relation profondément enrichissante avec notre pratique. Même si vous avez trouvé une pratique particulière qui vous parle vraiment, en  « s'entraînant » à des pratiques plus difficiles, vous pouvez élargir et approfondir votre compréhension de l'objectif de la méditation, qui débouche souvent sur de nouvelles perspectives.
        Au fur et à mesure que votre pratique évolue, la variation et la nouveauté deviennent également des antidotes de plus en plus importants à la tendance naturelle de votre esprit à être trop impliqué dans le processus. Cela se produit lorsqu'une pratique est familière et que vous commencez à penser que vous savez "comment le faire", et commencez à développer des points de référence internes ou des attentes quant à la manière dont la méditation devrait se dérouler. La pratique commence rapidement à se sentir plate et ennuyeuse, car à un certain niveau, vous pensez déjà savoir ce qui va se passer. La dimension vivante et mystérieuse au cœur de la méditation est devenue hors de portée.
       En expérimentant des pratiques nouvelles et inconnues, nous pouvons cultiver notre capacité à rester curieux, et la curiosité aiguise notre conscience et nous garde toujours à la limite de notre propre compréhension.
     C'est pourquoi j'encourage une approche de la méditation qui inclut toujours un équilibre entre nouveauté et variation. Lorsque vous « entraînez » votre esprit méditatif, vous pouvez créer une pratique de méditation qui ressemble vraiment à une aventure car elle vous mène toujours vers l'inconnu.
Vous constaterez que cette approche rend peu probable que vous restiez « coincé dans une ornière » et transforme votre pratique de méditation en un voyage continu d'éveil qui dévoile continuellement de nouvelles dimensions de profondeur et d’illumination.
(...)

 Craig Hamilton